Zo kun je hem bekijken

K2 zal niet zo helder zijn als komeet Neowise in de zomer van 2020 werd gezien. Ondanks zijn grootte zal hij met het blote oog niet zichtbaar zijn.  (pictogram afbeelding)

  1. Startpagina
  2. kennis

Gemaakt:

van: Tanja Banner

Splitsen

K2 zal niet zo helder zijn als komeet Neowise in de zomer van 2020 werd gezien. Ondanks zijn grootte zal hij met het blote oog niet zichtbaar zijn. (symbool afbeelding) © imago images/imagebroker

Komeet C/2017 K2 brak records toen hij in 2017 werd ontdekt. ​​Nu komt hij dicht bij de aarde en is hij al te zien met kleine telescopen.

Frankfurt – Het werd al ontdekt in 2017, maar nu is de komeet C/2017 K2 (PanStarrs) alleen echt interessant voor waarnemers op aarde. De reden: op 14 juli 2022 bereikte de komeet, bijgenaamd K2, de dichtstbijzijnde positie in zijn baan om de aarde en was toen bijzonder gemakkelijk te observeren vanaf de aarde – dit is nog steeds mogelijk tot de herfst.

Komeet K2 maakt indruk: toen het in 2017 voor het eerst werd opgemerkt door het PanStarrs-telescoopsysteem op Hawaï, werd gedacht dat het de verste komeet was die werd ontdekt op weg naar het binnenste van het zonnestelsel. In die tijd bevond het zich tussen de banen van Saturnus en Uranus – ongeveer 2,4 miljard kilometer van de zon. Het bevindt zich nu in het binnenste van het zonnestelsel en nadert al zijn dichtstbijzijnde punt, zo’n 270 miljoen kilometer van de aarde. Sindsdien is het naar de zon blijven vliegen. De komeet zal op 19 december 2022 zijn dichtste punt bij de zon bereiken, het zogenaamde perihelium.

Komeet C/2017 K2 (PanStarrs): wanneer en hoe de komeet het beste te observeren

Dat is goed nieuws voor waarnemers op het noordelijk halfrond van de aarde: met een kleine telescoop zou de komeet de hele zomer zichtbaar moeten zijn. De beste tijd om te observeren was echter niet de dag van het dichtst bij de aarde – de dag ervoor stond de grootste volle maan van het jaar (een supermaan) aan de hemel, wat waarnemingen moeilijk maakte vanwege de helderheid. Een paar dagen later kwam de maan na middernacht op, dus de lucht was donkerder en de komeet was beter gesloten.

Maar hoe vind je de komeet? Hij is ‘s avonds in het zuiden te vinden. Hij blijft tot ongeveer eind juli in het sterrenbeeld Ophiuchus, waarna hij verder gaat en zich in de buurt van de ster Acrab in het sterrenbeeld Schorpioen bevindt. Rond half september komt hij in het donker niet meer ver genoeg boven de horizon om goed waarneembaar te zijn. Gratis astronomieprogramma’s en apps zoals “Stellarium”, “SkySafari” of “Star Walk” kunnen worden gebruikt om de exacte positie van de komeet te bepalen.

Komeet C/2017 K2 (PanStarrs): Wat waarnemers kunnen zien in de telescoop

Degenen die de komeet met een kleine telescoop observeren, zouden een diffuus of wazig lichtvlekje (de coma van de komeet) rond de kern van komeet C/2017 K2 moeten kunnen zien in een voldoende donkere lucht. Ervaren waarnemers kunnen misschien zien dat de coma (nevel en stof die zich rond de kern van de komeet verzamelen) groter is dan die van veel andere kometen. Een deel van de staart van de komeet is mogelijk ook zichtbaar in de telescoop. Lange belichtingen van de komeet zouden zowel de komeet als zijn staart in al hun glorie moeten laten zien.

Bekijk de komeet in de livestream

Als je geen telescoop hebt maar de komeet toch wilt observeren, vind je op internet wat je zoekt: The Virtual Telescope Project toont de komeet in een livestream, vanaf 15 juli om 12:15 uur ben

Komeet C/2017 K2 (PanStarrs) brak records bij zijn ontdekking

Kometen zijn meestal rotsen en stof die bij elkaar worden gehouden door ijs. Als een komeet de zon nadert vanuit de ijskoude buitenste regionen van het zonnestelsel, warmt het ijs op en sublimeert het, de komeet wordt actief en begint te ontgassen. De coma en de karakteristieke staart van de komeet verschijnen. Komeet C/2017 K2 was al actief toen hij in 2017 werd ontdekt – hoewel hij nog 2,4 miljard kilometer van de zon verwijderd was.

De vroege activiteit van de komeet lijkt echter weinig met de zon te maken te hebben. “K2 is zo ver van de zon en zo koud dat we zeker weten dat de activiteit niet te wijten is aan de verdamping van waterijs zoals andere kometen”, zei hoofdonderzoeker David Jewitt van de Universiteit van Californië na het observeren van de kometen met de ‘ Hubble’ Space Telescope in 2017. ‘Wij geloven dat de activiteit in plaats daarvan te wijten is aan de sublimatie van supervluchtige stoffen toen K2 voor het eerst de planetaire zone van het zonnestelsel binnenkwam. Daarom is hij zo speciaal. Deze komeet is zo ver weg en zo ongelooflijk koud dat het waterijs daar bevroren is als steen.”

Nog verder weg gelegen komeet ontdekt

Een komeet, Bernardinelli-Bernstein, is sindsdien nog verder in het zonnestelsel ontdekt (4,4 miljard kilometer van de zon). Het is ook al actief en vliegt het binnenste van het zonnestelsel in. Het komt echter niet dichter bij de zon dan de baan van Saturnus.

Vroege telescopische waarnemingen van komeet C/2017 K2 gaven aan dat de komeet een kern zou kunnen hebben van 30 tot 160 kilometer in diameter. Latere waarnemingen met NASA’s Hubble-ruimtetelescoop toonden echter aan dat de kern kleiner kan zijn, ongeveer 18 kilometer of minder. Een ander teken dat de komeet groot (of op zijn minst zeer actief) zou kunnen zijn, is de grootte van zijn coma: hij is 130.000 kilometer in doorsnee – 10 keer de diameter van planeet Aarde. Waarnemingen gaan er ook vanuit dat zijn staart ongeveer 800.000 kilometer lang is.

Komeet C/2017 K2 (PanStarrs) werd in juni 2017 in beeld gebracht door NASA en ESA's Hubble-ruimtetelescoop. Zichtbaar is de kern van de komeet omringd door de diffuse en vage coma.  (archief afbeelding)
Komeet C/2017 K2 (PanStarrs) werd in juni 2017 in beeld gebracht door NASA en ESA’s Hubble-ruimtetelescoop. Zichtbaar is de kern van de komeet omringd door de diffuse en vage coma. (Archiefafbeelding) © NASA, ESA en D. Jewitt (UCLA)

Komeetkernen zijn meestal tot drie kilometer groot – K2 is groter

De meeste kometen hebben een kern met een diameter van ongeveer één tot drie kilometer. Sommige kunnen ook wel 16 kilometer groot zijn. De bekende komeet Hale-Bopp heeft een diameter van 60 kilometer, Bernardinelli-Bernstein is ongeveer 150 kilometer in doorsnee. Net als Bernardinelli-Bernstein wordt aangenomen dat komeet C/2017 K2 is ontstaan ​​in de Oortwolk aan de rand van het zonnestelsel. Van daaruit reist het al ongeveer drie miljoen jaar naar het binnenste van het zonnestelsel. (tabblad)

Observatietips en ruimtenieuwsbrieven

Naast de komeet en de supermaan zijn er in juli ook talloze vallende sterren aan de hemel te zien. U kunt meer van dergelijke tips en verwijzingen naar actuele artikelen krijgen door u te abonneren op de gratis ruimte-nieuwsbrief van de Frankfurter Rundschau.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.