U-bocht bij Warner Bros. Discovery: HBO Max voor het einde

HBO Max

Eerst moest de streamingdienst CNN+ erin geloven, nu staat ook het merk HBO Max op de rand: Warner Bros. Discovery sorteert zijn portfolio onder de nieuwe leiding van David Zaslav in een adembenemend tempo en zonder rekening te houden met verliezen. “Het feit dat de recente fusie van de Amerikaanse bedrijven Discovery en WarnerMedia soepel verliep, zou zelfs voor Hollywood-normen een schaamteloze verfraaiing zijn”, zei DWDL-hoofdverslaggever Torsten Zarges in zijn analyse drie maanden geleden.

De afgelopen weken haalde de productiestop voor HBO Max-originelen in Europa al de krantenkoppen en woensdag zorgde het besluit om een ​​bijna voltooide en 90 miljoen dollar kostende “Bat Girl”-film voor HBO Max niet uit te brengen voor opschudding. Hetzelfde geldt voor de animatiefilm “Scoob: Holiday Haunt”. Amerikaanse industriediensten zijn het er niet helemaal over eens waarom. Meest waarschijnlijke scenario: De nieuw gefuseerde groep heeft de mogelijkheid om projecten af ​​te schrijven tot half augustus zonder dat er verliezen in de boeken van de nieuwe groep verschijnen.


Alle waarnemers waren het er echter over eens dat de vraagtekens achter HBO Max groter worden met het oog op steeds meer geannuleerde projecten. Ten slotte werd woensdag ook bekend dat Warner Bros. Discovery zes films die de afgelopen twee jaar als “Max Originals” waren gelanceerd, zonder kennisgeving van de dienst had verwijderd. Al met al laat dit er weinig twijfel over bestaan ​​dat verandering op handen is.


© Warner Bros. Discovery
Gunnar Wiedenfels

In maart van dit jaar vertelde Gunnar Wiedenfels, CFO van Warner Bros. Discovery, aan journalisten dat de twee streamingdiensten Discovery+ en HBO Max in de toekomst moeten fuseren. Maar dat kost tijd om je voor te bereiden. Enkele maanden later lijken de voorbereidingen steeds concreter te worden – en kan een fusie in het voorjaar anders zijn dan verwacht: Vaarwel HBO Max, hallo Discovery+ en niet andersom.

Discovery verslaat HBO in merkenduel

Verschillende Amerikaanse industriediensten zijn al vrij zeker van wat donderdagavond wordt aangekondigd. Het zou een ommekeer zijn als je bedenkt dat sinds de aankondiging van HBO Max in 2019 de algemene verwachting bestaat dat dit merk, dat qua kwaliteit zo bekend is van betaaltelevisie, zeker snel internationaal zou uitbreiden na de lancering in de VS in 2020, zoals Netflix, Prime Video of Disney+.

De content van verschillende merken van Warner Bros. Discovery zou onder het “nieuwe” upper brand te vinden zijn, evenals HBO-content. De verdere productie van expliciete HBO Max Originals uitsluitend voor de streamingdienst zou dan worden stopgezet of sterk verminderd. Bestaande Max Originals zouden onderdak moeten vinden bij HBO. Het zal spannend zijn om te zien of Discovery+ kan worden neergezet als een thuis voor fictief materiaal. Tot slot, in Duitsland, heeft de onlangs gelanceerde Discovery+ een focus op feitelijk en sport.

Toen Warner Bros. Discovery het roer omgooide, stuitte het verlangen naar synergieën en een begrijpelijke portefeuilleaanpassing van het nieuwe management na de bedrijfsfusie enerzijds op een net waarneembare renaissance van de bioscoopexploitatie anderzijds. Ten tijde van de lancering van HBO Max tijdens de eerste fase van de coronapandemie in het voorjaar van 2020 leken lang geleerde releasevensters verouderd en streaming als de oplossing voor alle problemen voor Hollywood-studio’s die anders met hun films zouden zijn achtergebleven. Maar lucratieve blockbusters van het bioscoopjaar 2022, zoals ‘Top Gun Maverick’, ‘Doctor Strange in the Multiverse of Madness’ of ‘Jurassic World Dominion’, elk met meer dan of ongeveer een miljard dollar aan kassa, hebben in Hollywood geleid tot een heroverweging – terug naar nog een klassieke exploitatieketen.

David Zaslav
© Ontdekking
David Zaslav

Last but not least, Warner Bros. Discovery CFO Gunnar Wiedenfels, afkomstig uit Duitsland – al lange tijd bij ProSiebenSat.1 en sinds 2017 aan boord bij Discovery in New York – staat aan de zijde van WBD CEO (en voormalig Discovery-baas) David Zaslav voor een nogal nuchtere kijk op de streaming-business, die lange tijd werd aangedreven door te ambitieuze groeifantasieën. De Amerikaanse industriemedia hebben hem al “meedogenloze spaarcommissaris” genoemd. Daarvoor zijn twee internationaal beschikbare streamingmerken er één te veel.

Nieuw pragmatisme in distributiestrategie

Een toekomstige streamingstrategie onder het merk Discovery+ schept de vrijheid om content van HBO extern te blijven evalueren, afhankelijk van de markt en het programma. Omdat klanten onder het HBO Max-merk de begrijpelijke verwachting hebben alles van HBO te krijgen, maakt Discovery+ als overkoepelend merk een flexibelere exploitatiestrategie mogelijk, afhankelijk van de markt – ook in dit opzicht is de strategie van Warner Bros. Discovery absoluut gebaseerd op ervaring in Duitsland gevormd.

In dit land heeft Warner Bros. altijd goed geld kunnen verdienen met de verkoop van films en series. Dit garandeert direct geld en minimaliseert het economische risico ten opzichte van evaluatie via je eigen streamingdienst. Voor voorstanders van een verticaal geïntegreerde groep wordt dit beschouwd als het romantische ultieme, maar het hoeft niet het meest lucratieve te zijn. Warner Bros. Discovery als pionier van een nieuw pragmatisme in de distributiestrategie, die iets minder bedwelmd is door fantasieën van wereldmarktleiders van andere concurrenten.


RTL Duitsland zal zich zorgen maken over de verwachte verandering in strategie van Warner Bros. Discovery: pas in februari van dit jaar was Keulen erg trots dat het de rechten op aankomende HBO Max-series voor zijn eigen streamingdienst RTL+ voor de komende jaren had verworven te hebben beveiligd. Het probleem zit hem in de details: klassieke HBO-series zijn nog steeds thuis op Sky. RTL+ heeft alleen toegang tot expliciete HBO Max-producties – en het is onduidelijk of die zullen blijven bestaan. Ook RTL Duitsland hoopt donderdagavond na sluiting van de Amerikaanse beurs op de eerste antwoorden, wanneer Warner Bros. Discovery vermoedelijk commentaar zal geven op de toekomstige streamingstrategie.

meer over het onderwerp

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.