“Nieuwsgierigheid” gedurende tien jaar op Mars

Zes jaar ontwikkeling, bijna twee miljard euro, acht maanden vliegen door de ruimte, toen landde “Curiosity” tien jaar geleden op Mars. De publiekslieveling is nog steeds aan het rollen.

Na zes jaar ontwikkeling, bijna twee miljard euro en acht maanden vliegen door de ruimte,

Na zes jaar ontwikkeling, bijna twee miljard euro en acht maanden vliegen door de ruimte, landde “Curiosity” tien jaar geleden op Mars. (Afbeelding: dpa)
(Foto: Curiosity/NASA/JPL-Caltech /dpa)

Washington – “Curiosity” is erg bescheiden op Twitter: het team beschrijft de robot daar als een “vriendelijke buurtrover van NASA op Mars” – alleen al de meer dan 4,3 miljoen fans op het sociale platform geven een idee dat “Curiosity” veel meer is . De rover die tien jaar geleden op zaterdag (6 augustus) landde, inspireerde onderzoekers en fans over de hele wereld met zijn wetenschappelijke verkenningen op de rode planeet, polijst het imago van NASA – en legde de basis voor de verdere ontwikkeling van de verkenning van Mars.

Dit waren de oorspronkelijke doelen van “Curiosity”

“Nieuwsgierigheid” (nieuwsgierigheid) heeft al lang de doelen bereikt van de missie die oorspronkelijk door NASA was uiteengezet: twee jaar door de Gale-krater op Mars rollen? Gedaan. Bewijs dat er ooit leven mogelijk was op de rode planeet? Gedaan. De duur van de missie is zojuist officieel met drie jaar verlengd, maar staat officieus al vermeld als “zo lang mogelijk”. Hoewel er altijd kleine problemen zijn, vooral met de wielen, is de rover volgens zijn team “robuust gebouwd” en – gezien wat hij heeft meegemaakt – in goede staat.

Dat de komst van “Curiosity” op Mars – na zes jaar ontwikkeling, kosten van bijna twee miljard euro, acht maanden ruimtevlucht en een ingewikkelde landingsmanoeuvre – zo soepel verliep, had tien jaar geleden in het controlecentrum in Pasadena, Californië, voor applaus en klappen en tranen van vreugde. “Het voelt alsof we op de Olympische Spelen zijn”, zei directeur van het controlecentrum Charles Elachi destijds. “En dit team heeft net goud gewonnen.” De toenmalige Amerikaanse president Barack Obama prees de landing als een ‘ongekende technologische prestatie’. “Vandaag hebben de VS geschiedenis geschreven op Mars.”

Eerste foto’s bereiken de aarde

Kort daarna zond de zeswielige rover, met een gewicht van ongeveer 900 kilogram en de grootte van een kleine auto, de eerste grofkorrelige beelden naar de aarde, wat voor nieuwe stormen van enthousiasme zorgde. Later begon de nucleair aangedreven rover te rollen, meer foto’s met een hogere resolutie te verzenden en zijn wetenschappelijke instrumenten in te zetten. Zo kan “Curiosity” bodemmonsters nemen en analyseren in het eigen laboratorium. Verder heeft de rover meerdere camera’s, een laser, een weerstation, een stralingsmeter en een apparaat voor het detecteren van waterstof aan boord.

Ondertussen heeft “Curiosity” al bijna een miljoen foto’s naar de aarde gestuurd – en de wetenschap geholpen om veel inzichten te krijgen. Aan het begin van de missie had NASA “ontdekkingen buiten onze verbeelding” beloofd.

Opvolger “Doorzettingsvermogen” is “Nieuwsgierigheid 2.0”

De Rover is – mede dankzij een uitgekiende en bekroonde social media-strategie – nog steeds populair bij het publiek, maar technisch al achterhaald. In november arriveerde de stationaire lander “Insight” op Mars, vorig jaar de rover “Perseverance” (uithoudingsvermogen), wat een soort “Curiosity 2.0” is. “Perseverance” neemt geluiden en video’s op, heeft zelfs een kleine helikopter bij zich en zou een monster van Mars terug naar de aarde sturen.

De twee rovers zijn geen concurrenten, maar vullen elkaar aan, benadrukt NASA – en onlangs liet “Curiosity” via Twitter naar “Perseverance” schrijven: “Bedankt dat je met me meedoet om nieuwe manieren te vinden om ons universum te begrijpen. Het verkennen van onbekend terrein is een beetje beetje makkelijker als je weet dat een vriend dezelfde wereld deelt.”

© dpa-infocom, dpa:220805-99-281852/3

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.