Nieuw boek van Marie Luise Knott

Het boek van Marie Luise Knott over Hannah Arendt en Ralph Ellison

WAls u langs de Hudson River aan de westkant van Manhattan rijdt, kunt u bij 72nd Street Riverside Drive inslaan en deze volgen tot 181st Street. Je komt op een trottoir dat de wereld betekent – of, strikt genomen, meerdere werelden. Rijd door de welvarende Upper Westside, Columbia University, West Harlem, Sugar Hill, Washington Heights. Onderweg passeer je de Color Line. Het ligt ongeveer halverwege tussen gebouwen 370 en 730, en het scheidt ook hun beroemdste bewoners, Hannah Arendt en Ralph Waldo Ellison. In haar nieuwe boek behandelt Marie Luise Knott deze twee straatburen gescheiden door een getransponeerd cijfer: de Duits-Joods-Amerikaanse filosoof en de belangrijkste Afro-Amerikaanse auteur van de tweede helft van de 20e eeuw naast James Baldwin, die – als ze zegt het treffend – “geen toegewijde, meer een woedende schrijver”.

Blijkbaar hebben Arendt en Ellison elkaar maar kort ontmoet, hun raciale uitwisselingen bestonden uit – als je ze zou kunnen samenvatten in de vorm van een tenniswedstrijd – een opslag, een korte rally en het staken van de wedstrijd. De service kwam van Hannah Arendt. In het essay “Little Rock”, een van de meest controversiële in haar oeuvre, dat rijk is aan controversiële teksten, nam ze aanstoot aan de “gedwongen desegregatie” van “raciale segregatie in openbare scholen”, vooral aan de zogenaamde bussing, waarin zwarte kinderen van de ene wijk naar de andere werden vervoerd om samen met blanke kinderen onderwijs te krijgen. Zoff was geprogrammeerd. Voor de politieke autoriteiten en voor de ouders die bussing geopereerd, toonde Arendt geen begrip, ze zag er een ontoelaatbare inmenging van politiek en recht in de samenleving en het privé-leven in.

Ellison’s terugkeer liet lang op zich wachten, maar kwam met kracht. In 1965 beschuldigde hij Arendt ervan “vreselijk verkeerd” te zijn en “geen idee” te hebben wat er in de hoofden van zwarte mensen omging. Hij zag de rol van zwarte mensen om de staat waarin ze werden vertrapt te veranderen in hun eigen ‘idealen’. Volgens Ellison omvatte het ‘impliciete heldendom’ van zwarten de bereidheid om de strijd om te overleven te accepteren en het ‘ideaal van opoffering’ (offer, niet slachtoffer) te omarmen. Hij omvatte ook de strijd tegen rassenscheiding op scholen.

Waarschuwing tegen valse schaamte

Arendts reactie op Ellisons stomp kwam als een verrassing. Ze merkte onbezorgd op dat haar essay was afgewezen door “vrienden” en “niet-vrienden”. Maar ze schreef Ellison een brief waarin ze toegaf dat hij ‘absoluut gelijk’ had. (In haar korte brief schreef Arendt drie keer “helemaal” of “helemaal” in vette letters.) Het was pas door zijn verwijzing naar het “ideaal van opoffering” dat ze besefte dat ze “een totaal verkeerde richting” insloeg, de ” complexiteit van de situatie’ en onderschatte de ‘elementaire’ controverse waarin de zwarten vastzaten. Dus de terugkeer van Ellison werd gevolgd door Arendts indrukwekkende vertoon van zwakte.


Marie Luise Knott: „370 Riverside Drive, 730 Riverside Drive“. Hannah Arendt en Ralph Ellison.
:


Afbeelding: Matthes & Seitz Verlag

Er zijn drie vreemde dingen aan deze brief. Ten eerste is er alleen een kopie van hetzelfde in de nalatenschap van Arendt, maar niet het origineel in de papieren van Ellison. Misschien heeft de brief 730 Riverside Drive nooit bereikt, want ten tweede is er geen indicatie van Ellison’s reactie. Het spel crashte zodra het begon. Ten derde is er geen openbare verklaring van Arendt geweest die haar boodschap aan Ellison zou hebben herhaald.

Marie Luise Knott tekent in haar lange essay portretten van haar twee hoofdpersonen, belicht hun achtergronden en initieert de dialoog tussen hen die in de coulissen is blijven steken. Ze ziet parallellen tussen Ellison’s roman The Invisible Man, waarin het titelpersonage een beproeving van minachting en verlating doormaakt, en Arendts viering van de openbare ruimte, evenals haar gepraat over de ‘duisternis’ die regeerde in de Amerikaanse slavenwereld.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.