NASA’s Artemis I-missie: het aftellen is begonnen

NASA's Artemis I-missie: het aftellen is begonnen

Status: 04.08.2022 12:20 uur

Het duurt minder dan drie jaar voordat astronauten weer van de maan naar de aarde kunnen kijken. Daarvoor moet echter de nodige raket worden getest. NASA heeft nu het zogenaamde Artemis I-programma gepresenteerd.

Von Florian Mayer, ARD-Studio Washington

NASA-baas Bill Nelson probeerde zijn enthousiasme niet eens te verbergen op de persconferentie over de aanstaande maanmissie. Slechts 26 dagen tot de krachtigste raket die NASA ooit in de ruimte heeft gelanceerd, wordt gelanceerd vanaf Pad 39B in het Kennedy Space Center, zei Nelson. Het heeft ook Saturn V-raketten naar de maan en spaceshuttle-vluchten gelanceerd.

Op 29 augustus wordt daar weer geschiedenis geschreven: daar gaat het Artemis-programma, dat mensen na 50 jaar terug naar de maan moet brengen, van start. Over twee weken zal de nieuw ontwikkelde raket met de naam SLS en de nieuw ontwikkelde Orion-ruimtecapsule aan de bovenkant naar het lanceerplatform worden gebracht, zei Mike Sarafin, hoofd van de Artemis I-missie.

Review tot in het kleinste detail

Artemis I zal echter nog geen mensen naar de maan brengen. Het is een testvlucht waarbij zowel de raket als de ruimtecapsule tot in het kleinste detail worden gecontroleerd. Verloopt de start vlot? Vuren de booster-raketten? Ontsteekt de hoofdmotor? Gaan de booster-raketten uit elkaar zoals gepland, en komt de ruimtecapsule op het juiste moment los van de raket? Alles moet perfect samenwerken om Orion op weg naar de maan te sturen, benadrukt Sarafin.

Om de systemen van de Orion-capsule in de ruimte te kunnen bedienen, gebruikt NASA een module die is ontwikkeld door de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. En volgens NASA-baas Nelson is ESA al in de wolken: “Een paar weken geleden was ik in Europa en ze waren gaga”, zei hij trots.

Geen passagiers, geen landing

De capsule zal 42 dagen in de ruimte blijven en in een ellips om de maan draaien – op het dichtstbijzijnde punt bij de maan op slechts 100 kilometer van het oppervlak, op het verst meer dan 6000 kilometer. Er is dus nog geen landing op de maan en er zijn ook geen mensen aan boord. Het doel van deze eerste vlucht is uitsluitend het verzamelen van gegevens en inlichtingen.

Maar passagiers zijn nog aan boord: een pop met de naam Commander Moonikin Campos zal plaatsnemen in de commandostoel van de capsule. Uitgerust met talrijke sensoren, moet de kracht worden gemeten die op de astronauten inwerkt wanneer ze opstijgen en opnieuw de atmosfeer van de aarde binnengaan, legt Bhavya Lal uit van het NASA-hoofdkwartier.

Duurtest aan het einde

Maar commandant Moonikin vliegt niet alleen. Twee andere vergelijkbaar uitgeruste poppen vliegen ook om de effecten van straling op deze missie te bestuderen. Vooral in het geval van vrouwelijke astronauten, die anders door straling worden beïnvloed dan mannen. Daarom zijn er ook aan boord: Helga en Soha.

Op het einde volgt de duurtest. Het opnieuw binnengaan van de atmosfeer van Orion zal moeilijker zijn dan alles wat NASA tot nu toe in menselijke ruimtevluchten heeft gedaan. De capsule zal de atmosfeer van de aarde raken met 32 ​​keer de snelheid van het geluid, meldt Nelson. Dat komt overeen met zo’n 40.000 kilometer per uur. De onderkant van de capsule wordt nog heter dan die van de spaceshuttle.

De NASA-wetenschappers willen dan ook speciale aandacht besteden aan deze kritieke fase aan het einde van de missie. Als hier een fout optreedt, zal het miljardenproject in de atmosfeer van de aarde verbranden en zal de droom om naar de maan te vliegen weer tot het verleden behoren.

Vlucht naar de maan: Artemis I Mission gaat de laatste fase in

Florian Mayer, ARD Washington, 4.8.2022 · 10:40 uur

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.