Jeff Deutschs Buch „In lof voor goede boekhandels“

Jeff Deutschs Buch „In lof voor goede boekhandels“

De Amazon bashing komt vrij vroeg, namelijk in de inleidende opmerkingen. En het is geenszins beperkt tot deze uitbrander. Voor Jeff Deutsch is het online postorderbedrijf zoiets als de grootst denkbare baas, een bedrijf dat boeken tegen rommelprijzen aanbiedt om klanten te lokken die dan duurdere producten zouden moeten kopen. De frustratie is begrijpelijk, vooral in een essay getiteld “In Praise of Good Bookstores”, dat geenszins een afscheid is.

Er zijn redenen om pessimistisch te zijn. In 1994 waren er in de Verenigde Staten zevenduizend onafhankelijke boekwinkels; In 2019 waren dat er nog zo’n tweeduizend vijfhonderd. Dat is geen toeval, want vandaag hoeft iemand die op zoek is naar nuttige lectuur niet meer de winkel in om te vinden wat hij zoekt. Dat zou eigenlijk nogal omslachtig zijn. Tegelijkertijd was het volgens Deutsch financieel gezien nooit logisch om een ​​boekhandel te openen: Denis Diderot en Jean Baptiste le Rond d’Alembert hadden al in hun “Encyclopédie” de notitie opgenomen dat de boekenindustrie niet langer te goed doen.

Jeff Deutsch:


Jeff Deutsch: “In lof voor goede boekhandels”.
:


Afbeelding: Princeton University Press

Deutsch is directeur van de Seminary Cooperative Bookstores, een coöperatie opgericht in 1961 met twee boekwinkels in Chicago. Wat moeten zulke winkels bieden? Het gaat er niet om de titels die op voorraad zijn zo snel mogelijk kwijt te raken, maar om bezoekers een ruimte te bieden om te bladeren. De resulterende zelfreflectie is slechts een kwestie van tijd. Deutsch spreekt hier zelfs over de “kunst van het bladeren en bladeren”, somt met verve en enthousiasme verschillende soorten van deze activiteit op en krijgt, zoals bij elk besproken aspect, hulp van een onhandelbaar team van trefwoorden waarvan de citaten herhaaldelijk de leesstroom vertragen : Dante en Aristoteles, Gaston Bachelard en William Blake, Machiavelli en Aby Warburg.

Van de wiskundige SR Ranganathan leent Deutsch de vijf wetten van bibliotheekwetenschap om, enigszins aangepast, toe te passen op de verkoop van boeken: boeken zijn voor gebruik; elk boek zijn lezer; elke lezer zijn boek; bespaar de lezer tijd; een bibliotheek is een groeiend organisme. De auteur denkt slim na over categorieën als tijd, ruimte of gemeenschap, om in de bijzonder academische en pathos-zware passages vaak zijn eigenlijke onderwerp – klantgesprekken, verkoop, omzet – te vergeten. Als een boekhandel wil overleven, moet het immers meer zijn dan alleen een plek om te snuffelen en rond te snuffelen. Met dit alles rijst de vraag of Deutsch niet al open deuren aan het slopen is. Wie zijn essay raadpleegt, hoeft waarschijnlijk niet meer overtuigd te zijn van zijn stellingen.

Jeff Deutsch: “In lof voor goede boekhandels”. Princeton University Press, Princeton 2022. 208 S., geb., 19,50 €.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.